如何做一名优秀的博士生

作为一名即将毕业的博士生,我居然也凑热闹地去听学生会组织的讲座:Career Event 博士生科研学习讲座及经验分享会。讲座的核心内容,为某教授分享如何规划博士学业(或研究)等。主讲人为TU Delft EWI学院的林海翔教授,标签有上世纪七十年代末考入清华大学,老一辈留学生,荷兰女王勋章等。讲座内容,不仅对于博一博二这帮依旧处于博士初级阶段的同学们很有解惑作用,对我这个博士老生来说,也是受益匪浅。

讲座的最后,老师分享了来自清华大学生命科学与医学研究院教授施一公的博文:如何做一名优秀的博士生:(一)时间的付出如何做一名优秀的博士生:(二)方法论的转变。博文中,虽然施教授强调“本文比较长,将分四部分陆续在博客上发表出来”而实际在博客中只发表了两部分,但是细细读来,还是有不少可供借鉴的经验和建议。

施一公老师,可以归到中国科学界的另类里,敢怒敢言。据网络信息:

2008年,施一公成为千人计划首批国家特聘的专家回国,并在清华大学生命科学院担任副院长,但是却在2011年中科院的院士评选中落选,一度成为当时学术界议论的话题。“舆论认为,施一公落选原因不是能力不足,而是他曾在2010年与饶毅联合在《科学》杂志上发表评论,批评国内科技体制以及学术界风气,反映中国科研基金分配体制及科研文化问题。他们在文章中说:在中国,一个公开的秘密是:做好的研究,不如与官员和他们赏识的专家拉关系重要”;

2013年4月,施一公先后当选为美国科学院和美国人文与科学学院双料外籍院士,再度引起公众对中国院士增选机制的质疑和反思。为此,中国科学院迫于娱乐压力出面解释称,中国科学院和美国科学院是两个独立的学术组织,其院士增选分别按照各自的程序和标准进行,两者是相互独立的,没有必然的关联;

2013年5月,中科院网站公布2013年中科院院士增选有效候选人名单,刚当选美国双院院士的施一公教授在列,再次引发舆论关注。

施老师的两篇博文,已自身的经历讲述,值得每一个博士生人真阅读。其中一些我认为比较核心的句子摘录如下:

所有成功的科学家一定具有的共同点,就是他们必须付出大量的时间和心血。这是一条真理。。。有时,个别优秀科学家在回答学生或媒体的问题时,轻描淡写地说自己的成功凭借的是运气,不是苦干。这种回答其实不够客观、也有些不负责任。

我建议每个人每天至少有6小时的紧张实验操作和两小时以上的与科研直接有关的阅读等。文献和书籍的阅读应该在这些工作时间之外进行。

只有做自己没有兴趣的事情时候觉得很苦。有兴趣以后一点也不觉得苦。

做一个优秀的博士生,时间的付出是必要条件。

要想在科学研究上取得突破和成功,只有时间的付出和刻苦,是不够的。批判性分析(critical analysis)是必须具备的一种素质。

研究生与本科生最大的区别是:本科生以吸取学习人类积累的知识为主、兼顾科学研究和技能训练;而博士生的本质是通过科学研究来发掘创造新知识,当前和以往学习的知识都是为了更好地服务于科学研究。在以学习知识为主的本科生阶段,提出问题固然重要,但答案往往已经存在,所以问题是否critical没有那么关键。博士生阶段则完全不同,必须具备critical analysis的能力,否则不可能成为优秀的科学家。这一点,我称之为方法论的转变。

只要有适当的对照实验(control experiments)、判断无误的负面实验结果往往是通往成功的必经之路。

只要你不断取得conclusive的负面结果,你的课题就会很快走上正路;而在不断分析负面结果的过程中所掌握的强大的逻辑分析能力也会使你也会很快成熟,成长为一名优秀的科学家。

我对一帆风顺、很少取得负面结果的学生总是很担心,因为他们没有真正经历过科研上critical analysis的训练。。。对这些学生,我一定会让他们继续承担一些富有挑战性的新课题,让他们经受负面结果的磨练。没有这些磨练,他们很难真正具备critical analysis的能力,将来也很难成为可以独立领导一个实验室的优秀科学家。

不要害怕负面结果,关键是如何从分析负面结果中获取正确的信息。

从1998年开始自己的独立实验室到现在,我告诉所有学生:切忌一味追求完美主义。 我把这个方法论推到极限:只要一个实验还能往前走,一定要做到终点,尽量看到每一步的结果,之后需要时再回头看,逐一解决中间遇到的问题。

在博士生阶段,尤其是前两年,我认为必须花足够的时间去听各相关领域的学术讲座、并进行科研文献的广泛阅读,打好critical thinking的基础;但随着科研课题的深入,对于文献阅读和学术讲座就需要有一定的针对性,也要开始权衡时间的分配了。

Follow logic!(跟着逻辑走!)。

附:在施老师的博文中,提到“2001年蒲慕明教授写给他实验室学生的信”,请看这里

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9 则回应给 如何做一名优秀的博士生

  1. 马光说:

    去读了读施先生的全文,很是受教。看来自己仍需再加努力才是!

  2. 博老汇说:

    博士生毕业后就是博士了?

  3. 吵吵说:

    曾经我也有机会成为一名博士生,但是我放弃了!

  4. Pingback引用通告: 2001年蒲慕明教授写给他实验室学生的信

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