沥青滴落试验,复制者的成功

这些天,有这么个新闻,因其反应的科研试验之无聊而为媒体广为转载;实验本身对我这个专业搞沥青的民工来说,实在是浪费时间的夸大实验。标题党的新闻大肆报道:摄像机首次拍到沥青滴落过程;并且多会冠以“经过69年的漫长等待”来表达结果的来之不易,以及夸赞科研工作者的坚持精神。新闻简单概括如下:

“经过69年的等待,一度被遗忘的沥青滴落实验终于有了突破。当地时间2013年7月11日,都柏林圣三一学院的物理学家首次用摄像机拍摄到整个液滴滴落的过程。尽管液滴形成需要惊人的7到13年,但坠落的时间只有十分之一秒。”

然而,媒体却不知道,这个实验其实是盗版的!我仔细看那视频,总觉得试验装置不对劲。查询以前记录的资料@我的英文博客,才发现,这个并不是最原始的那个试验。最原始的沥青滴落试验(Pitch drop experiment,[wikipedia的介绍]),是在澳大利亚昆士兰大学的这个[参考昆士兰大学官网该实验直播页面]。昆士兰大学的沥青滴落试验[参考科学网的报道],从1927年一直持续至今,已经经过了86年,比圣三一学院更长时间的等待,因此被评为世界上最长时间的试验。早在2005年,这个沥青滴落试验,因其无聊的坚持,荣获该年度搞笑诺贝尔物理学奖。从此广为世人传看。只是很不幸的,在历史上,由于科技的原因,长期跟踪摄像技术不成熟,当2000年那滴沥青掉下来时,他们的摄像机正常工作,可惜存储设备很不凑巧的坏了,整个过程未能保存下来。而之前滴落的7滴沥青,年代更为久远,自然也没有拍摄下来。

澳大利亚昆士兰大学的约翰·梅因斯通教授和他的沥青滴落实验装置

第九滴沥青,预计会在2013年的某一天滴落。为了迎接这个历史性时刻,避免2000年的不幸,负责的梅因斯教授在懊恼的错过第八滴沥青后的第一件事情,就是升级监控系统,并且在实验设备的周围摆上了3个独立的摄像头。正当昆士兰大学的相关教授和一众搭杆的和不搭杆的人士们翘首企盼,穿秋水地,并准备着补上一个大型庆祝典礼时,在地球另外一个角落的圣三一学院,宣布拍摄到整个沥青液滴的滴落过程!

爱尔兰都柏林圣三一学院的沥青滴落实验装置

看看这里,你就知道作为科研史上的第一次,哪怕实验是多么的微不足道,但是在各种新闻媒体和专业媒体上,都是赞誉有加的报道,甚至包括Narture上的新闻通稿。运动竞技,人们记住的是第一名;科学研究,人们铭记的,同样也是第一人。沥青滴落试验,圣三一学院抢先一部,然后上nature通稿,以及各种头条。而昆士兰大学的教授,在哀叹自己运气不佳的同时,应该在考虑不久的将来,当他的第九滴沥青滴落时,还有没有必要发表。因为,重复性的试验结果,最多,也只是一个验证的作用而已。

这次科研事件,我非常同情澳大利亚昆士兰大学,也佩服圣三一学院的积极跟进。

最后,其实沥青,真的不是液体;之所以能够流动,是因为粘性成分的贡献;而流动也不能叫流动,应该叫蠕变。

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6 则回应给 沥青滴落试验,复制者的成功

  1. 佐仔说:

    不好意思,读完全文,想了解一下该实验的目的所在?

  2. 天长地久说:

    现在这个社会
    国内也好,国际也罢
    总会存在伪科学,伪论文

    为的就是出名呗

  3. 课件下载说:

    在复制中创新,不断尝试努力

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