荷兰St. Nicholas节,对小孩来说比圣诞节还重要

荷兰的St.Nicholas Day悄然间就伴着漫天飘飞的雪花到来,Nicholas和Peter们大街小巷的到处发饼干。说来惭愧,来荷兰这么久了,这节也都过到第三个咯,对这节还是没闹明白。现在就来补补课啦。

在荷兰,一年中最热闹的节日要数12月5日的圣尼古拉斯节了(St.Nicholas Day,这个节日就相当于荷兰的圣诞节。

于是,荷兰便成为欧洲最早迎接圣诞节的国家。进入11月份,家家户户就忙着准备迎接圣尼古拉斯老人(St Nicholas)的到访,商家促销,店铺热卖,博物馆,游乐场也推出特别节目,一直到整个12月份,荷兰各地都洋溢着喜庆的节日庆祝气氛。 

在荷兰的传说中,圣尼古拉斯是西班牙人,公元四世纪初,曾在土耳其麦拉(Myra)当过主教,每每看到贫穷小孩,便会施舍钱币,后来被人们尊为孩童的守护神。每年12月6日是圣尼古拉斯的诞辰纪念日,前一天晚上,荷兰人合家团聚,亲朋好友互道贺辞,赠送礼物、吃传统姜饼,在壁炉上挂袜子,是不是有点儿象咱们的大年三十除夕夜。 

sinterklaas

圣尼古拉斯老人在荷兰孩子们心目中就是圣诞老人。圣诞老人Sintirklass还带了两个叫Black Peter的助手,乘着一艘船于12月6日来到。他带着一本大书,书中描述了所有荷兰小孩在过去一年中的表现。表现好的小孩就送礼物给他们,不好的小孩便让他的助手带走。孩子们相信他的存在,相信每年的这个时候,他会从遥远的西班牙准时到来,带着各式各样诱人的礼物,从壁炉的烟囱里,送到自己的小靴子里,他们会早早的准备好自己的小靴子,等待惊喜从天而降。

说到圣尼古拉斯节,一定要提提一种小饼干,荷兰语是kruidnoten。一进入11月份,这种饼干顷刻间占据了超市货架的醒目位置,到处堆得满满的。这是一种棕色的小饼干,大小类似于咱们的小蛋黄圆,别小瞧这个看起来干巴巴、粗头粗脑的小家伙,它可是荷兰孩子的最爱,孩子们如果想得到这种小饼干,就把自己的一只小鞋子送到超市门口的架子上,节日临近的时候,圣尼古拉斯老人会派他的使者黑脸彼得悄悄把小饼干放到孩子们的鞋子里。

圣尼古拉斯老人在11月中旬即乘蒸汽船从遥远的西班牙准时来到了荷兰,接着和随从黑脸彼得们一路游行市区,发糖果给小朋友,对小朋友一年的表现做奖惩,乖孩子得到礼物奖赏,坏小孩则会被鞭打。

此后的日子将会更加得热闹,在荷兰各处,你会看到无数个打扮成黑脸彼得的孩子们,涂着黑黑的脸,画着红红夸张的厚嘴唇,戴着乌黑卷曲的假发。彼得为什么是黑脸呢?传说他每天夜里忙着为小朋友们送礼物,在壁炉的烟囱里钻来钻去,于是蹭得满脸通黑。

每个城市,每个商业中心,都有游行活动,那些身着节日盛装年龄不等的孩子们组成的乐队,一路欢跳着,吹着管乐,敲着鼓,震天动地,圣尼古拉斯老人骑在他的大白马上,黑脸彼得们,扛着装满礼物的大麻袋,给孩子们发送小饼干、巧克力、糖果,向人们发送祝福。

这段时间,会有很多人参加扮演圣尼古拉斯老人和黑脸彼得的活动,每一个社区都会迎来这样的游行,演出,而他们还会深入到每所学校,为所有的孩子发送礼物。

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